Découvrir l’archipel d’Okinawa : la Polynésie du Japon

L’archipel d’Okinawa est en quelque sorte la Polynésie du Japon. Il se trouve à 2000km au sud de Tokyo, à 1500km au nord des Philippines et à 650km à l’est de Taiwan. Les îles Okinawa se situent dans l’océan Pacifique entre Tokyo et les Philippines.

Le royaume de Ryûkû est à l’origine de la culture de l’archipel d’Okinawa. Durant 450 ans, c’est un royaume qui fut un état indépendant et ayant sa propre culture. C’était aussi un pivot maritime avec des îles s’étendant du sud Kyûshû jusqu’à Taiwan. Il avait pour rôle d’être un entrepôt sur les routes commerciales de l’Asie de l’Est. Mais depuis, Ryûkû a évolué et ne domine plus la mer de Chine.  

L’archipel d’Okinawa est aussi connu pour la longévité de ses habitants avec un âge moyen de 83,9 ans selon le documentaire de France TV. Il y a une concentration de centenaires sur l’île qui est impressionnante.

Le secret ? Pratiquer du sport tous les jours et manger des légumes.

Mes recommandations photos et expériences à faire :

  • Lever de soleil sur la plage de Mirabu
  • Coucher de soleil sur l’île de Tonaki-Jima
  • Coucher de soleil au cap Manzamo avec le rocher en forme d’éléphant
  • Plongée pour voir les tortues et aller dans les grottes à Tonaki-Jima
  • Cuisine traditionnelle de l’archipel
  • Plage de Bisezaki Kaigan
  • Curiosité : American village
  • Mémorial pour la paix

Ce que vous devez prévoir pour vous y rendre :

  • un appareil photo
  • de la crème solaire

Dans le cadre de mon reportage photo sur l’archipel, j’ai dû être accompagné par un opérateur télépilote car je n’avais pas le droit de faire voler mon drone dans l’archipel, étant l’une des principales bases américaines de la région.

 La carte de l’archipel d’Okinawa durant ce périple.

carte Okinawa

Le lever de soleil sur la Plage de Mibaru

A environ 30 minutes de Naha, la plage de Mirabu se trouve sur l’archipel d’Okinawa.

 

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Le coucher de soleil sur l’île de Tonaki-Jima

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Le coucher de soleil au Cap Manzamo avec le rocher en forme d’éléphant

Le Cap Manzamo est connu par son rocher en forme d’éléphant.

Le résultat : tir longue exposition avec filtre ND mais le vent était fort. Malgré celui-ci, c’est un spot pour un  coucher de soleil à couper le souffle.

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La plongée sous-marine à Tonaki-Jima

J’ai pu réaliser un plongeon dans l’océan Pacifique, à la rencontre des tortues et autres animaux marins mais également des grottes.

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Les baleines de l’archipel d’Okinawa

Au retour de la plongée, j’ai eu la chance de photographier des baleines !  

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La cuisine traditionnelle de l’archipel d’Okinawa

Les spécialités culinaires de l’archipel sont les légumes et les produits de la mer. Le régime alimentaire d’Okinawa est connu pour ses bienfaits sur la santé et sur l’espérance de vie. C’est bien pour cela que la plupart des habitants de cette île sont centenaires et sont en forme !

De plus, ils utilisent souvent des algues réputées pour être bon pour la santé mais aussi des légumes et fruits tropicaux tels que : le goya, une cucurbitacée ou encore le « umibudô » qui est le raisin de la mer. C’est une sorte d’algue avec des minuscules grappes vertes.

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Hubu : le serpent de l’archipel d’Okinawa

Un « habu » est un serpent venimeux et dangereux. Il est utilisé dans la cuisine. Et bien oui, les serpents venimeux font partis de la gastronomie d’Okinama. Vous goûterez ainsi aux différentes spécialités entre le serpent de mer et de « hubu ». Que ce soit dans des soupes, des « saké » ou autre type d’alcool comme « l’awamori » très populaire sur l’île.

Ici sur la photo vous pouvez apercevoir le « hubu ». Tout d’abord il est capturé vivant et ensuite placé à l’intérieur du pot ou il va mourir. Le venin fera donc parti du saké.

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La plage de Bisezaki Kaigan

La plage de Bisezaki Kaigan est située à 2 heures environ de Naha. La préfecture avait organisé un shooting avec la princesse Ruykyu sur une des plages d’Okinawa. Ryukyu est l’autre nom des îles d’Okinawa. J’essaye toujours de trouver de nouveaux points de vue et des angles différents.

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Le village américain d’Okinawa

Ce village américain est situé à 30 minutes de Naha au nord de l’archipel. Vous y trouverez des restaurants, des magasins, des loisirs. Vous ne serez pas dépaysé ! 

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Mémorial pour la paix  

Okinawa est aujourd’hui un ensemble d’îles paradisiaques. Mais il ne faut pas oublier non plus qu’elle a également été le théâtre de la plus grande bataille du Pacifique et de la dernière grande bataille de la seconde guerre mondiale. Cela s’est déroulé durant 82 jours et a été l’une des plus sanglantes de l’histoire.

Plus de 200 000 personnes sont mortes pendant la bataille d’Okinawa. Il s’agissait principalement de civils qui étaient piégés sur le champ de bataille et utilisés comme boucliers humains et bombes par l’armée japonaise. Il y a 200.000 noms sont gravés, provenant du Japon, des États-Unis mais aussi du Royaume-Uni, de la Corée, de la Chine.

Naha est la capitale de cet archipel subtropical. Elle compte 320.000 habitants. Avec son passé, Naha a une culture diverse et variée, proposant ainsi aux visiteurs des activités attractives. Si vous déambulez dans les rues, vous découvrirez des quartiers pauvres bien distinct des quartiers riches. Grâce à la richesse des lieux culturels et des habitants locaux, vous serez surpris de votre périple sur cette île ! 🙂

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